最近發生了兩件趣事。

第一個,一位投資人朋友這兩天對投中網戲言,“元宇宙這個風口不追不行啊,因為它代表著未來”。

還有一件發生在一位創業人士最近的一條朋友圈:街邊快餐店吃口蓋澆飯,隔壁桌大談元宇宙那哥們融資能力牛逼……和投資人見面,先聊一小時哲學。

元宇宙何義?本文不再贅述,大家可自行腦補《頭號玩家》或者《西部世界》。

一個業內共識是,元宇宙這個概念最早出現在1992年,由科幻作家NealStephenson在其小說《雪崩》在中提出。

之后時隔24年,一波類似元宇宙概念的小風口開始被資本追捧。大家將那一年——2016年稱為VR/AR元年。根據CVSource投中數據,當年中國相關項目的融資事件達120起,累計融資額近25億元??上У氖?,第二年該行業即進入寒冬。

現在,2021年,元宇宙再次被一線VC基金、國內外互聯網大廠頻繁提及,Facebook甚至對媒體公開表示要在5年內從一家社交媒體公司轉型成一家元宇宙公司。

元宇宙概念的興起,是不是又一次短暫的風口泡沫還不能確定,但似乎這并未影響投資人們的熱情。

又一場大洗牌即將開始

2020年11月30日,馬化騰為騰訊年度特刊《三觀》寫了一篇前言,文內提到的一個名詞,與當下正熱的元宇宙,頗有異曲同工之處。

文中他表示,“移動互聯網十年發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為全真互聯網……虛擬世界和真實世界的大門已經打開……我相信又一場大洗牌即將開始?!?/p>

在馬化騰發表這篇前言之前,騰訊已經開始有所動作。被稱為“元宇宙第一股”的美股游戲上市公司Roblox在上市前的一輪融資里,就接受了騰訊的投資,這筆投資發生在2020年。

更重要的是,上市后從40億美元估值到400億美元,Roblox只用了一年時間,這無疑是對整個元宇宙領域的極大利好。

顯然元宇宙已經是互聯網大廠的“必爭之地”。2021年4月,字節跳動也斥資近1億元投資了被戲稱為“中國版Roblox”的手機游戲研發商代碼乾坤,后者旗下產品《重啟世界》宣稱使玩家能夠創造屬于自己的游戲世界。

一些游戲研發商同樣在布局自己的元宇宙網絡。比如米哈游就在2021年6月以近6億元人民幣投資了在招股書里自稱“社交元宇宙”的社交平臺soul。

有趣的是,米哈游發布的游戲《原神》也被媒體稱與元宇宙緊緊掛鉤,張一鳴是《原神》的玩家。

一個月27筆融資并購,一線VC已入局

元宇宙概念當前,向來與游戲保持距離的VC們也開始不遑多讓。

據VRPinea數據統計,單6月VR/AR/AI領域就有27筆融資并購;2021年以來,包括經緯中國、真格基金、五源資本等在內的一線基金均已入局。

比如,2021年1月,游戲AI公司超參數科技完成3000萬美元A+輪融資,由五源資本領投,高榕資本跟投。根據其官網介紹,該公司致力于構建高智能虛擬世界。

3月,游戲平臺MetaApp獲得由SIG海納亞洲資本領投,創世伙伴CCV、云九資本跟投的1億美金C輪融資,是目前國內元宇宙賽道融資額最高的一筆投資案例。

值得一提的是,MetaApp并非一開始就標榜元宇宙概念,公司曾經經歷過兩次轉型,從2020年開始定位于沙盒移動平臺開發商,致力于在移動端構建屬于全年齡的虛擬世界。

MetaApp聯合創始人周喆吾曾對媒體透露過,項目覆蓋了很多重度游戲不想服務的群體,比如中年婦女群體。

2021年5月,基于AI的娛樂交互科技公司rct AI完成A2輪融資,由 GalaxyInteractive 領投。此外,火鳳資本的陳悅天、星瀚資本、Y Combinator 等都是其投資人。

6月,AR創業公司宸境科技完成數千萬美元天使輪融資,OPPO、斯道資本、廣汽資本聯合領投;上汽加州風投基金、越秀產業基金、復星銳正資本、欣旺達集團等跟投;火山石資本是其老股東。據了解,這次是該公司成立兩年來第三次融資。

僅從以上幾例投融資消息看,元宇宙項目還是以游戲為主,對VR/AR技術并不那么依賴,更像是通過游戲的好玩程度來吸引用戶沉浸其中。粗淺來看,基于此的元宇宙并不牢固,一旦游戲失真或者并不那么吸引人,元宇宙的崩塌全在用戶的一念之間。

如果按照Roblox對元宇宙的定義標準:身份、朋友圈、沉浸感、低延遲、多元化、隨時隨地、經濟體系、文明;真正的元宇宙恐怕離地球還有相當距離。

另外還有一點非常值得探討,元宇宙至關重要的“沉浸感”標簽,與輿論對游戲大規模占據青少年時間的討伐,形成了相悖。目前元宇宙概念項目更多以游戲的形式呈現,以Roblox為代表的沙盒游戲為例,平臺64%的玩家是16歲以下的年輕人群,平均每名日活躍用戶每天游玩2.6個小時。

下半年投資潮將爆發?

在提到元宇宙時,火山石資本創始合伙人章蘇陽對投中網反應,“沒有那么偉大”,他更愿意稱元宇宙為多維世界。

作為明星項目宸境科技的投資方,章蘇陽表示,投資宸境科技的主要原因并不是刻意去追捧元宇宙概念,而是在投資一個建立多維世界,或者說數字空間和現實空間結合所必需的底層技術。

這亦是多位投資人對投中網的類似反饋:在目前尚不明朗的局勢下,投技術是一筆相對安全的風險投資。

在章蘇陽看來,元宇宙的大火主要來源于3點。1)由于通訊的基礎建設,如5G;2)各種各樣的軟硬件技術的發展;3)年輕一代的對多維世界追求的好奇心。

同時包括章蘇陽在內,不止一位投資人提到,2021年會是投資元宇宙的最佳時期。而當談到多維世界(元宇宙)的市場規模會有多大時,章認為成熟的元宇宙市場規模一定大于現在整個to C的市場規模。

章蘇陽表示,在未來會出現一些人們能夠沉浸其中的應用,甚至生活。它會把身份、社交關系、叢林法則,并在此基礎上建立的一套經濟系統整合起來,為大家創造新的生活方式;“我小時候看的科幻電影,絕大多數都已經實現?,F在我們看的科幻電影,如《頭號玩家》,在將來也一定會變成現實”。

當然,也有投資人不完全看好當下的元宇宙概念項目。

一位FA朋友在提及元宇宙話題時,不掩厭倦,“大多數是蹭概念,也是冷飯熱炒,十年前的MMORPG ( Massive Multiplayer Online Role-Playing Game ),例如魔獸世界就能叫元宇宙”。

在他看來,這個概念還要得益于近期VR/AR行業進入了第二階段增長,其次5G的成熟也在促進這個行業的發展。而目前主要有兩個方面在被VC著重研究:硬件和內容。

“硬件門檻高,有能力做的就那幾家,第一波投的差不多了;現在主要投的是內容,比如VRchat,應該是目前做的比較好的元宇宙游戲,既是游戲,又是社交平臺”,上述FA表示,“現在可以說是內容投資的最佳時機?!?/p>

一位不愿具名的投資人亦認為,目前所稱元宇宙的項目都不算是真正意義上的元宇宙。只有當未來VR/AR設備能如PC、手機一樣普及的時候,就將是元宇宙社交平臺或游戲替代現下傳統社交平臺(例如微信微博等)的時候。

而如果回到現實,還是有一些蛛絲馬跡在顯現。

比如,2020年11月獲得騰訊投資的WaveVR在2021年1月宣布,將于3月永久關停旗下應用WaveVR,并專注于提供非VR業務。對此其CEO對媒體的解釋為,“我們在兩年前從虛擬現實轉向游戲和流媒體,因為虛擬現實產業并沒有像我們希望的那樣實現快速發展?!?/p>

一位資深分析師用一句話形容了當前的賽道:不管是投資人還是從業者,在與Roblox類似的項目面前,都拋開了理智。

烽巢網注:本文來源于微信公眾號投中網(China-Venture),作者:喜樂