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NASA在利用天體土壤建設月球和火星殖民地的道路上又邁進了一步?!督袢沼钪妗分赋?,美國宇航局最新的國際空間站補給任務包括一臺機器,用來測試在月球和類似地外表面的風化層(即松散的土壤或巖石)的3D打印效果。

Redwire Regolith Print (簡稱RRP)項目將與現有的打印機系統(ManD)合作,嘗試3D打印模擬風化層。如果成功了,國際空間站的工作人員將測量產生的材料的強度,看看它是否能應對地球以外的惡劣條件。

如果一切順利,RRP可能會導致殖民者按需打印至少部分棲息地。這進而可能會減少美國宇航局帶到月球和火星的建筑物資的數量。多年來,科學家們一直在設想以土壤為基礎的棲息地,但這次測試更近了一步,在低重力條件下對外星土壤進行3D打印的嘗試。雖然仍有很多工作要做,但這會讓未來的阿爾特彌斯和其他火星任務所定制的長期目標更容易實現。